Rappelons ici la méthodologie que nous avons mise en place pour tenter d'apporter des éléments de réponse :

1. Nous récoltons tous les jours, à heure et critères de recherche fixes, un corpus significatif de résultats de recherche d'actualités centrés sur chacun des cinq principaux candidats ci-dessus cités ;

2. Ces corpus ainsi récoltés sont ensuite soumis à une analyse de contenu rigoureuse selon deux axes :

- l'axe dit "X_Propose" : "X" pour candidat, soit : Bayrou, Hollande, Marine Le Pen, Mélenchon ou Sarkozy. "Propose" est ici employé de façon générique. Il regroupe des verbes d'attitude ou d'opinion tels : proposer, annoncer, promettre, souhaiter, vouloir, s'engager, etc. Typiquement, il s'agit de repérer des formes argumentatives telles que par exemple : Bayrou annonce..., Hollande propose, Marine Le Pen souhaite... etc. Ce premier axe a conduit à construire l'indice dit "X_Propose".

- l'axe dit "X_Conteste" : "X" pour candidat (chacun des cinq candidats). "Conteste" étant ici aussi utilisé de façon générique. Il regroupe des verbes d'attitude ou d'opinion comme : contester, dénoncer, accuser, refuser, protester, critiquer, rejeter, s'opposer, railler, etc. Typiquement, il s'agit de repérer des modèles argumentatifs tels que, par exemple : Bayrou rejette..., Hollande dénonce..., Marine Le Pen conteste... etc. Ce deuxième axe a conduit à élaborer l'indice dit "X_Conteste".

3. la moyenne des deux indices ("X_Propose" et "X_Conteste") nous donne un indicateur général de l'imprégnation médiatique en "propositions" et en "contestations" des candidats, indicateur dénommé IMPC (Imprégnation Médiatique en "Propositions" et "Contestations").

Pour bien mettre en évidence la dynamique de la mise en scène médiatique autour des cinq candidats retenus, nous nous servons d'outils graphiques de visualisation des processus dans le temps (Processus "X_Propose", "X_Conteste" et "IMPC"). La valeur centrale (la moyenne générale) est représentée par une ligne horizontale, ainsi que la limite de contrôle inférieure ("LC_Inférieure") et la limite de contrôle supérieure ("LC_Supérieure"). Ces deux valeurs représentent théoriquement les limites à l'intérieur desquelles les processus mesurés sont censés évoluer. Toute variation en dehors de ces limites ne peut être due qu'à des causes spéciales à rechercher dans la dynamique de la campagne et de sa couverture médiatique.

Ce rappel méthodologique fait, nous vous présentons ci-après les résultats et observations concernant la période du 20 au 25 février 2012.

X_Propose_20_25fev.png1. Sur l'axe "X_Propose" de la période du 20 au 25 février 2012 que peut-on retenir ?

- Sur toute la période du 20 au 25 février, François Hollande a nettement été le plus associé à cette forme de prise de parole de type "X_Propose". Sur ce registre, il a même bénéficié de deux percées spéciales successives les 24 et 25 février 2012.

- Nicolas Sarkozy et François Bayrou ont réalisé une performance équivalente, au-delà de la valeur centrale de cet axe "X_Propose". Cependant, il est à noter que, par rapport à la période précédente (période du 12 au 17 février 2012), François Bayrou a confirmé et même un peu amplifié sa visibilité sur cet axe.

- A l'instar des résultats précédents, Marine Le Pen et Jean-Luc Mélenchon apparaissent comme ayant été les moins visibles/audibles sur "axe de la proposition" (scores systématiquement en dessous de la valeur centrale). Mais, on aura remarqué que Mélenchon a marqué un certain avantage sur Le Pen, précisément à partir du 22 février jusqu'au 25 février.

X_Conteste_20_25fev.png2. Sur l'axe "X_Conteste" de la période du 20 au 25 février que faut-il retenir ?

- Jean-Luc Mélenchon a été gratifié de deux jours successifs de percée spéciale sur l'axe "X_Conteste", les 20 et 21 février 2012. Mais par la suite, sur cet "axe de la dénonciation/contestation", il a dû laisser la main à Marine Le Pen qui, du 23 au 25 février 2012, a été la plus en vue. Sur ce registre, elle a même réalisé une percée spéciale le 23 février.

- La poussée de François Bayrou sur cet "axe à haute tension", observée sur la période précédente du 12 au 17 février, trouve là une remarquable confirmation. Bayrou va même jusqu'à battre Jean-Luc Mélenchon sur ce terrain particulier les 23 et 24 février 2012.

- François Hollande et Nicolas Sarkozy ont été, comme les fois précédentes, les moins-disant, ou tout au moins les moins visibles/audibles sur cet axe. Mais on voit bien que sur cette forme particulière de prise de parole François Hollande, comme sur la période précédente, a été plus visible que Nicolas Sarkozy. Faut-il voir là une "émergence" médiatique de ce que l'on désigne par la "nouvelle stratégie" du candidat Hollande ? Ne rien céder à son principal rival de la course à l'Elysée. Et pour ce faire, gagner sur l'axe "X_Propose" et donner de la voix à dose maîtrisée sur l'axe "X_Conteste".

X_IMPC_20_25fev.png3. Enfin, rappelons que l'indicateur IMPC mesure l'Imprégnation Médiatique en Propositions et en Contestations. Dit autrement, il s'agit de mesurer l'impact médiatique des prises de positions relativement tranchées des candidats. Cet indicateur permet d'avoir un regard plus global et paradoxalement plus nuancé du processus de mise en scène médiatique des cinq candidats ici retenus. Qu'observe-t-on alors, sous l'angle IMPC ?

- Le graphique de contrôle du processus IMPC laisse voir que, sur la période du 20 au 25 février 2012, François Hollande et François Bayrou ont le plus bénéficié de visibilité en ce qui concerne leurs prises de position tranchées, dans un sens ou dans l'autre (Indicateur IMPC : Imprégnation Médiatique en Propositions et en Contestations). Même si, en la matière, on remarquera qu'au regard de toute la période visée Bayrou a marqué une petite avance sur Hollande avec en plus deux nettes percées spéciales (les 23 et 25 février 2012) contre une nette percée spéciale pour Hollande (le 24 février 2012).

- Quant aux trois autres candidats, à l'exception de Marine Le Pen qui semble avoir réussi une percée importante le 23 février 2012, ils ont été plus ou moins en dessous de la valeur centrale de la période.

Tels sont les résultats de la période du 20 au 25 février 2012 que nous livrons à votre appréciation. Nous comptons sur vos suggestions pour nous améliorer.

Qui propose ? Qui conteste ? Qui gagnera ? Rendez-vous le 6 mai pour le bilan et peut-être pour la validation d'une hypothèse de recherche méthodologique sur l'analyse du contenu des médias en ligne.