Rappelons ici la méthodologie que nous avons mise en place pour tenter d'apporter des éléments de réponse :

1. Nous récoltons tous les jours, à heure et critères de recherche fixes, un corpus significatif de résultats de recherche d'actualités centrés sur chacun des cinq principaux candidats ci-dessus cités ;

2. Ces corpus ainsi récoltés sont ensuite soumis à une analyse de contenu rigoureuse selon deux axes :

- l'axe dit "X_Propose" : "X" pour candidat, soit : Bayrou, Hollande, Marine Le Pen, Mélenchon ou Sarkozy. "Propose" est ici employé de façon générique. Il regroupe des verbes d'attitude ou d'opinion tels : proposer, annoncer, promettre, souhaiter, vouloir, s'engager etc. Typiquement, il s'agit de repérer des formes argumentatives telles que par exemple : Bayrou annonce..., Hollande propose, Marine Le Pen souhaite... etc. Ce premier axe a conduit à construire l'indice dit "X_Propose".

- l'axe dit "X_Conteste" : "X" pour candidat (chacun des cinq candidats). "Conteste" étant ici aussi utilisé de façon générique. Il regroupe des verbes d'attitude ou d'opinion comme : contester, dénoncer, accuser, refuser, protester, critiquer, rejeter, s'opposer, railler, etc. Typiquement, il s'agit de repérer des modèles argumentatifs tels que, par exemple : Bayrou rejette..., Hollande dénonce..., Marine Le Pen conteste... etc. Ce deuxième axe a conduit à élaborer l'indice dit "X_Conteste".

3. la moyenne des deux indices ("X_Propose" et "X_Conteste") nous donne un indicateur général de l'imprégnation médiatique en "propositions" et en "contestations" des candidats, indicateur dénommé IMPC (Imprégnation Médiatique en "Propositions" et "Contestations").

Pour bien mettre en évidence la dynamique de la mise en scène médiatique autour des cinq candidats retenus, nous nous servons d'outils graphiques de visualisation des processus dans le temps (Processus "X_Propose", "X_Conteste" et "IMPC"). La valeur centrale (la moyenne générale) est représentée par une ligne horizontale, ainsi que la limite de contrôle inférieure "(LC_Inférieure") et la limite de contrôle supérieure (LC_Supérieure). Ces deux valeurs représentent théoriquement les limites à l'intérieur desquelles les processus mesurés sont censés évoluer. Toute variation en dehors de ces limites ne peut être due qu'à des causes spéciales à rechercher dans la dynamique de la campagne et de sa couverture médiatique.

Ce rappel méthodologique fait, nous vous présentons ci-après les résultats et observations concernant la période du 12 au 17 février 2012.

X_Propose_12_17fev.png1. Sur l'axe "X_Propose" de la période du 12 au 17 février 2012 que peut-on retenir ?

- François Hollande a dominé tous les autres les 12 et 13 février 2012, mais après, sur cet axe, il a dû céder du terrain.

- Nicolas Sarkozy a opéré une percée spéciale le 15 février. Il a réussi "a gardé la main" en quelque sorte depuis lors face notamment à son principal concurrent, François Hollande.

- La performance de François Bayrou sur cet axe "X_Propose" est tout à fait remarquable. Nous rappelons que sur la période du 06 au 11 février (voir l'article dédié) ses scores étaient nettement en dessous de la moyenne générale. Cette fois-ci, il a même réalisé un pic important le 16 février 2012.

- Quant à Jean-Luc Mélenchon et à Marine Le Pen, ils sont restés les moins performants sur l'axe "X_Propose". Même si l'on peut observer que Mélenchon s'en est largement mieux sorti que Marine Le Pen, du moins jusqu'au 17 février 2012.

X_Conteste_12_17fev.png2. Sur l'axe "X_Conteste" de la période du 12 au 17 février que faut-il retenir ?

- Jean-Luc Mélenchon et Marine Le Pen ont été confirmés comme les maîtres incontestés de prises de positions dénonciatrices, contestataires... Mais il est à noter que sur les trois derniers jours de cette période (les 15, 16 et 17 février), la voix de Mélenchon semble avoir eu plus d'écho médiatique que celle de Marine Le Pen.

- François Bayrou a marqué là encore une percée incontestable dès le 14 février. Certes, ce n'était pas encore dans la dimension des champions sur cet axe de positionnement médiatique que sont Mélenchon et Marine Le Pen. Mais il y a eu là une "hausse de ton" à laquelle le monde médiatique n'a pas été indifférent.

- François Hollande et Nicolas Sarkozy sont restés les moins performants sur cet axe de la dénonciation/contestation. Toutefois, on aura remarqué qu'à partir du 14-15 février 2012 Hollande a beaucoup mieux donné de la voix sur cette forme de présence médiatique. Il n'a pas été le moins audible sur ce axe, comme ça été le cas sur la période précédente (du 06 février au 12 février 2012). Il y a sans doute un lien entre cette offensive hollandaise et la percée spéciale de Nicolas Sarkozy observée sur l'axe "X_Propose".

X_IMPC_12_17fev.png3. Enfin, rappelons que L'indicateur IMPC mesure l'Imprégnation Médiatique en Propositions et en Contestations. Dit autrement, il s'agit de mesurer l'impact médiatique des prises de positions relativement tranchées des candidats. Cet indicateur permet d'avoir un regard plus global et paradoxalement plus nuancé du processus de mise en scène médiatique des cinq candidats ici retenus. Qu'observe-t-on alors, sous l'angle IMPC ?

Le graphique de contrôle du processus IMPC laisse entrevoir un resserrement et une intensification générale par rapport à la période précédente. En effet, l'écart-type moyen de la période du 12 au 17 février est de 8,92 pour une valeur centrale de 31,66, alors qu'il était, pour la période du 06 au 11 février, de 15,17 pour une valeur centrale de 26,7.

Tels sont les premiers résultats que nous livrons à votre appréciation. D'autres suivront. Par la suite, nous nous efforcerons d'avoir un rythme de publication hebdomadaire régulier. Nous comptons sur vos suggestions pour nous améliorer.

Qui propose ? Qui conteste ? Qui gagnera ? Rendez-vous le 6 mai pour le bilan et peut-être pour la validation d'une hypothèse de recherche méthodologique sur l'analyse du contenu des médias en ligne.