Présidentielles françaises 2012 : comment les médias français en ligne mettent-ils en scène les cinq principaux candidats désignés par les sondages : François Bayrou, François Hollande, Marine Le Pen, Jean-Luc Mélenchon et Nicolas Sarkozy ? Quelle est la dynamique de cette mise en scène semaine après semaine ?

Pour tenter de répondre à ce questionnement, nous avons mis en place une méthode simple d'analyse du contenu textuel des actualités françaises en ligne. Cette méthode consiste :

1. récolter chaque jour (du lundi au samedi), à heure et critères de recherche fixes, un corpus significatif de résultats de recherche d'actualités centrés sur chacun des cinq principaux candidats ci-dessus cités ;

2. ces corpus ainsi récoltés sont ensuite soumis à une analyse de contenu rigoureuse selon deux axes :

- l'axe dit "X_Propose" : "X" pour candidat, soit : Bayrou, Hollande, Marine Le Pen, Mélenchon ou Sarkozy. "Propose" est ici employé de façon générique. Il regroupe des verbes d'attitude ou d'opinion tels : proposer, annoncer, promettre, souhaiter, vouloir, s'engager etc. Typiquement, il s'agit de repérer des formes argumentatives telles que par exemple : Bayrou annonce..., Hollande propose, Marine Le Pen souhaite... etc. Ce premier axe a conduit à construire l'indice dit "X_Propose".

- l'axe dit "X_Conteste" : "X" pour candidat (chacun des cinq candidats). "Conteste" étant ici aussi utilisé de façon générique. Il regroupe des verbes d'attitude ou d'opinion comme : contester, dénoncer, accuser, refuser, protester, critiquer, rejeter, s'opposer, railler, etc. Typiquement, il s'agit de repérer des modèles argumentatifs tels que, par exemple : Bayrou rejette..., Hollande dénonce..., Marine Le Pen conteste... etc. Ce deuxième axe a conduit à élaborer l'indice dit "X_Conteste".

3. la moyenne des deux indices ("X_Propose" et "X_Conteste") nous donne un indicateur général de l'imprégnation médiatique en "propositions" et en "contestations" des candidats, indicateur dénommé IMPC (Imprégnation Médiatique en "Propositions" et "Contestations").

Pour bien mettre en évidence la dynamique de la mise en scène médiatique autour des cinq candidats retenus, nous nous servons d'outils graphiques de visualisation des processus dans le temps (Processus "X_Propose", "X_Conteste" et "IMPC"). La valeur centrale (la moyenne générale) est représentée par une ligne horizontale, ainsi que la limite de contrôle inférieure "(LC_Inférieure") et la limite de contrôle supérieure (LC_Supérieure). Ces deux valeurs représentent théoriquement les limites à l'intérieur desquelles les processus mesurés sont censés évoluer. Toute variation en dehors de ces limites ne peut être due qu'à des causes spéciales à rechercher dans la dynamique de la campagne.

Ce point méthodologique étant fait, voyons voir ce que cela donne pour la période du Lundi 06 février au Samedi 11 février.

X_Propose_06_11fev.pngSur l'axe "X_Propose" on observe :

- Une position dominante de François Hollande sur toute la période du 06 février au 11 février 2012, avec même une inflexion spéciale au-delà de la limite de contrôle supérieure sur les deux derniers jours de cette période.

- Une remontée remarquable de Nicolas Sarkozy sur les trois derniers jours de la période : les 9, 10 et 11 février 2012.

- Quant aux trois autres candidats (François Bayrou, Jean-Luc Mélenchon et Marine Le Pen), leur performance sur l'axe "X_propose" est resté en dessous de la moyenne hebdomadaire. Toutefois, on notera que Mélenchon a réussi une petite percée le 8 février 2012. Par ailleurs, observons que Marine Le Pen a été la moins en vue sur cet axe.

X_Conteste_06_11fev.pngSur l'axe "X_Conteste" on observe :

- Mélenchon et Marine Le Pen ont été nettement installés en candidats de la contestation, de la dénonciation... En cela, ils se distinguent significativement des trois autres candidats qui eux sont tous relégués en dessous de la moyenne générale de la période. Mélenchon a même réalisé une performance spéciale les 6 et 7 février 2012 : sur ces deux jours, son score sur l'axe de la contestation a dépassé la limite de contrôle supérieure.

- Remarquons que sur cet axe "X_Conteste", François Hollande a été le moins performant des candidats sur toute l'étendue de la période visée.

X_IMPC_06_11fev.pngL'indicateur IMPC (Imprégnation Médiatique en Propositions et en Contestation) permet d'avoir un regard plus global et paradoxalement plus nuancé du processus de mise en scène médiatique des cinq candidats ici retenus. En effet, qu'observe-t-on, vu sous l'angle IMPC ?

- Mélenchon a été celui qui a le plus marqué (médiatiquement parlant) cette semaine du 6 au 11 février 2012 avec, en définitive, une percée spéciale (hors limite de contrôle supérieure) de trois jours successifs : les 6, 7 et 8 février 2012.

- Une confirmation de la remontée remarquable de Nicolas Sarkozy s'étalant sur les 9, 10 et 11 février 2012. Il a ainsi réussi à rattraper son retard en terme d'impact médiatique (IMPC) avec François Hollande (son principal concurrent selon les sondages) sans toutefois dépasser ce dernier.

- Enfin, François Bayrou a été le moins "exposé" au vu de cet indicateur synthétique IMPC. Comme s'il avait été le moins audible sur ses propositions aussi bien que sur ses contestations, dénonciations...

Tels sont les premiers résultats que nous livrons à votre appréciation. D'autres suivront. Par la suite, nous nous efforcerons d'avoir un rythme de publication hebdomadaire régulier. Nous comptons sur vos suggestions pour nous améliorer.

Qui propose ? Qui conteste ? Qui gagnera ? Rendez-vous le 6 mai pour le bilan et peut-être pour la validation d'une hypothèse de recherche méthodologique sur l'analyse du contenu des médias en ligne.